Îmbătrânire a pielii

Fotoîmbătrânirea pielii

Procesul cunoscut şi ca îmbătrânire indusă extern sau fotodependentă, este opus procesului fiziologic asociat cu procesele de îmbătrânire genetică sau hormonală a pielii. La început, radiaţiile UVB au fost privite ca fiind principala ei cauză, dar acum este de notorietate faptul că ambele radiaţii, UVA şi UVB, pot cauza modificări degenerative ale pielii, pot genera dezvoltarea cancerului şi pot avea un efect imunosupresiv, adică pot împiedica producerea anticorpilor şi celulelor imune. Radiaţiile UV au şi un efect indirect asupra pielii pentru că stimulează producerea radicalilor liberi – particule de oxigen foarte rapide. Ele deteriorează starea pielii şi îi accelerează îmbătrânirea, printre altele printr-o activare excesivă a enzimelor, care deteriorează fibrele de colagen şi elastină ale ţesuturilor conective responsabile de elasticitatea şi supleţea pielii.

Efectele pe termen lung ale radiaţiilor UV se acumulează şi devin vizibile doar după mulţi ani. Cu timpul, pielea se îngroaşă şi se aspreşte, îşi pierde elasticitatea şi este brăzdată de riduri şi striaţii adânci sau afectată de hiperpigmentare şi depigmentare. În plus, pielea îşi pierde supleţea, devine uscată şi vasele ei capilare se dilată (teleangiectazie). Pielea se regenerează lent, iar capacitatea ei de a vindeca rănile se deteriorează. 

Crearea radicalilor liberi

Radiaţiile UV sunt unul dintre principalii creatori ai radicalilor liberi. Radicalii liberi sunt molecule instabile de oxigen care au un singur electron în loc de doi. Pentru că electronii se găsesc în pereche, molecula poate "înghiţi" alte molecule pentru a compensa lipsa celuilalt electron. Atunci când a doua moleculă îşi pierde electronul în favoarea primei, trebuie la rândul ei să găsească un alt electron, iar procesul se repetă. Acest proces poate afecta funcţionarea celulei şi altera materialul genetic.

Radicalii liberi, fiind molecule foarte reactive, pot cauza deteriorarea celulei şi accelera procesul de îmbătrânire. Ei pot afecta colagenul şi elastina pielii, cauzând riduri şi pungi. Se crede că ei sunt responsabili şi de mutaţiile ADN-ului care conduc la cancerul de piele.